廉吏故事 | 宋荦:清廉为天下巡抚第一

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在巍峨高大的商丘古城北城门东侧的城墙上,镶嵌有一块石碑,上书“清德”二字,据记载这是康熙皇帝给宋荦题写的“清德堂”的残留部分,其字刚劲有力、清秀隽永,出自康熙皇帝御笔。在城南城湖南岸的八关斋里,还保留着十几块康熙皇帝赐给宋荦的匾额碑刻。

宋荦,字牧仲,晚号西陂放鸭翁,是商丘宋氏家族继宋纁,宋权以后的又一位杰出人物。14岁被顺治招为三等侍卫,为太子陪读。康熙三年,宋荦始做黄州通判,后升江宁巡抚,官至吏部尚书。康熙任上有数次南巡,时任江宁巡抚的宋荦多次接驾迎从,颇得恩宠。宋荦在任江宁巡抚的14年里,为官清正有为,江南一派祥和,康熙赞誉其“清廉为天下巡抚第一”。

宋荦所在的商丘宋氏家族堪称商丘望族,其父宋权是明朝天启年间的进士,明崇祯年间为兵科给事中,后以佥都御史巡抚顺天。清军入关以后归顺清廷,后入阁为国史院大学士,死后谥号为文康公,其祖父宋沾万历举人,曾为福山知县,而族爷宋纁则为明朝吏部尚书。可以说宋荦出生在一个书香门第的富贵之家。

据史料记载,宋荦年少聪明矫健,堪为一代少年英才。其10岁能骑烈马;13岁始学声律、书法,笃学好交游,淹通掌故,有诗名。顺治四年14岁,应诏以大臣子列侍卫,以勇猛见嘉。顺治五年15岁,对侍卫进行考察,宋荦名列第一,考授通判。其父宋权以宋荦年龄较小缘故力辞,希望皇帝批准回家乡读书。

顺治皇帝答应了宋权的要求,宋荦回到家乡归德府。回到家乡的宋荦和乡里的文人雅士侯方域、徐作肃、贾开宗、徐邻唐等人重结雪苑诗社,他们之间讲论辞章,穷究今古,指点江山。宋荦也成为雪苑文社后六子之一。

康熙三年,31岁的宋荦授湖广黄州通判,从此开始其几十年的宦海生涯。康熙十六年,因为颇有善政,被补为理藩院判,先后又累迁为员外郎,山东按察使,江苏布政使等职。宋荦为官清正廉洁,每到一个地方,都政绩显著,声望良好。

据《归德府志》记载:“时值楚乱,避兵小船数千,蔽江而下,无敢西行者,荦独乘官舫,破浪而行,达湖口即缴取湖库银,命道员往谕,变乃定。”面对汹涌而来的兵变,宋荦毫无怯意,单枪匹马直入敌巢,颇有关云长单刀赴会之胆识和豪气,足见宋荦胆识智慧方面的过人之处。

宋荦初到任时江西百废待兴。于是宋荦除大耗,禁私派,惩刁诬,平盐价,一系列安抚人心的举措让当地恢复了正常的生活秩序。

在江西巡抚任上,宋荦还兴建理学,忠义二祠,修葺当地乡贤詹台子,徐孺子墓和濂曦鹅湖书院。康熙三十一年,宋荦调任江苏巡抚,临行之时还留下自己的俸金,嘱咐修葺白鹿洞,令当地士人感激不已。

宋荦刚到江苏巡抚任上不久,江苏各地发生大规模自然灾害,据《清史稿宋荦传》记载:三十年,苏州滨海各县遇飓,上元、六合诸县发山水,淮、扬、徐属县河溢,疏请视被灾轻重,蠲减如例。荦再疏上陈,上特允之。 赈荒抚饥,深得人心,康熙誉其为“清廉为天下巡抚第一”。

明清时期江南是人文荟萃之地,可以说是当时中国的文化中心,在江南的士大夫中还有很多持华夷之辨,心向前朝,以遗民自居的不合作者。清朝的顺治、康熙,甚至雍正、乾隆等皇帝都很重视江南士大夫阶层。康熙皇帝采取了一系列措施,改善朝廷同江南的紧张关系。

在康熙二十三年至雍正元年间,江苏巡抚中惟宋荦任职最久,治绩最得帝心,对江南政局的影响最为显著。

在宋荦的江南政绩中,最重要的是对明末东林、复社的精神遗产加以引导和收编,使江南士人逐渐加入新的统一多民族国家的建构中。宋荦为实现自己的作为,首先选择了一批得力幕僚,“赋予他们监督吏员的责任”。

康熙三十一年十二月,宋荦延邵长蘅至幕府。邵长蘅不负厚望,成了宋荦结交江南士人的得力助手。康熙三十二年四月,宋荦观风各郡邑,录取若干士人。他们对宋荦结识江南士人、处理江苏事务出力很大。

宋荦本身就是一个文化造诣,书画造诣颇深的读书人,他对读书人有一种天然的亲和力和吸引力。宋荦在江南宏奖人才、大兴文教,更得到江南士大夫的拥护。

康熙三十三年正月,宋荦会同熊赐履、江苏学政捐俸修东林党之旧地——无锡东林书院。三月,宋荦应沈客子之请,于桃花坞修复唐寅墓,建亭其旁,题曰才子亭,为文祭之,诸名士题咏甚多。六月,宋荦选亡友侯方域、魏禧、汪琬3人遗文为《国朝三家文钞》,为之序。

宋荦在江南的政绩得到康熙皇帝极大的赏识。

康熙三十八至四十四年,康熙皇帝3次南巡,皆驻跸苏州。康熙皇帝嘉赞宋荦居官安静,迭蒙赏赉,御书“仁惠诚民”“怀抱清朗”以赐,又“御书诗扇,又临米芾书,董其昌书天马赋,渊鉴斋法帖及耕织图以赐”。

康熙五十三年,宋荦奉旨入京为康熙皇帝贺寿,加官太子少师,复赐诗,回乡;同年九月十六日,卒,享年八十岁。康熙皇帝下旨赐祭葬于其家乡,葬于西陂别墅。(刘金芳)